福音!阿里巴巴研发几乎零成本硅胶片 帮助盲人手机购物

2018-11-13 14:43:18

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图源:图虫创意

阿里巴巴投资150亿美元的达摩院最近研发出硅胶片,来帮助视障人士或盲人用户使用手机,进行购物或其他操作。硅胶片成本极低,每张只要花费0.25至3.6美元,目前该技术正在测试阶段,计划在2019年初正式推出。

23岁的李女士自出生以来一直是盲人,在几年前她无法想象自己现在可以网上购物。iPhone可以为视障人士配备文字转语音机的服务,所以她在手机一到货时,就立即买了一部。她表示:“虽然比较贵,但中国较便宜的手机往往没有类似良好的辅助功能。”

屏幕阅读器为视力障碍的人带来了极大的方便。李女士说:“我感到很自由,不再需要依赖别人。”她现在可以在网上购物、上微信找朋友聊天,然后独自一人跟着她的iPhone导航出门。

虽然读出屏幕上的所有内容对盲人用户很有帮助,但也给用户带来了大量的信息困扰。数字阅读器并没有破译人类的思想,所以李女士使用繁忙的界面(例如电子商务平台)时,在找到想买的东西之前,她会被数字阅读器读出来的信息轰炸。

在过去的两年,阿里巴巴投资150亿美元的研发计划达摩院,一直致力于改善盲人的智能手机体验。最近,它与清华大学合作研发出一款便宜的硅胶片,可以放在智能手机屏幕上,帮助盲人使用手机。

李女士是使用硅胶片的100名视障人士或盲人用户之一。这个薄膜贴在手机上根本感觉不到厚度,除非仔细观察才能发现,而每张只要花费0.25至3.6美元。薄膜上每侧有三个迷你按钮。它们是感官启用,这意味着按下它们会触发某些命令,通常是经常使用的命令,如“返回”和“确认”键。

李女士说:“用这张薄膜来买东西,容易多了。”配有按钮快捷键可减少错误点击以及复杂的屏幕操作。Powering Smart Touch(智能触控技术)是一种人机交互技术,与语音控制设备的技术类似。

达摩院的研究主管陈昭说:“我们认为,人机交互技术不仅仅适合视力正常的人,除了声音,触觉也对盲人非常重要,因此我们决定开发一种触控功能。”

智能触控不仅适用于手指。当用户将手机放在耳朵上时,它也可以工作。这使盲人可以在公共场合快速收听文本,而无需通过扬声器或耳机来操作。阿里巴巴宣称,早期的耳塞试验显示,完成诸如接听电话和网上购物等任务所需的时间比正常流程缩短了50%。

开发技术也要考虑用户情绪。视觉障碍患者在屏幕上摸索时会更加谨慎,因此智能触键(Smart Touch)会考虑到这一点。例如,用户需要在命令通过之前双击硅胶按钮。

目前,智能触键仅适用于阿里巴巴旗下两款旗舰应用的特别版,淘宝和支付宝。当用户在应用之间切换时,按钮会自动执行不同的功能。

但陈昭表示希望广泛使用这项技术。部分修补现有应用程序将使智能触键兼容性增加。阿里巴巴在2019年初正式推出之前需要进行更多的测试,所以达摩院和清华一直在招募像李女士这样的志愿者来获得使用反馈。

研究人员发现:“与常规应用程序不同,由于盲人群体相对较小,因此难以对智能触摸进行beta测试。但将该技术嵌入流行的应用程序可以加快迭代过程。”

表格调查也很难开展。根据中国人口普查,2012年大约有1300万名视障人士,大约是一百个人中有一个是盲人。然而,它们在公开场合很少见。

即使在中国主要城市,大多数道路也没有为残疾人提供方便。陈昭说:在深圳,盲道是常见的,但它们经常被突然切断。

陈昭表示,达摩院不打算将这款产品商业化。她设想,在未来她的团队可以通过阿里巴巴不断扩大的实体店网络免费发放硅胶片。而硅胶片可以低成本批量生产。

近年来,围绕企业社会责任的举措在中国如雨后春笋般涌现。然而,部分举措是短暂的,只是为了应付社会舆论或者政府监管,而忽视了长期影响。然而,随着法律的完善,技术的升级发展,我们有望看到越来越多企业乐意承担社会责任。

陈昭表示:“技术已经研发成功。它需要时间在不同的智能手机上进行测试并大规模向用户推广。”

(来源:前瞻网)


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